從二通到噴水:嘉義行街啟示錄

嘉義市的行政區域面積約六十平方公里,為本島最小(全台僅大於連江縣)。因此,嘉義市經常被提到的特質就是「小」!前幾任的市長,都喜歡說嘉義市是一個「小而美」的城市。也因為「小」,有人覺得嘉義市不像是一個「城市」(City),反而更像是一個「鎮」(Town)。

從人口來看,嘉義市2015年的戶籍人口數約27萬,在本島僅高於台東縣(22萬),表面看似不多,但因為面積小,所以嘉義市的人口密度令人驚訝地高居全台第二,僅次於台北市(雖然不及台北市的一半)。

若再問台灣歷史上最早建城的城市是哪一個?居然也是嘉義市!其歷史可追溯至清康熙四十三年(西元1704年),甚至比台南府城(1725年建城)還早,嘉義市的建城歷史早已超過三百年。所以,一個面積相當小、居住空間相當密集、發展歷史卻不短的小城,會讓嘉義市呈現出什麼樣的特質? 閱讀全文〈從二通到噴水:嘉義行街啟示錄〉

舊嘉義市公所的過去與未來

位於嘉義市垂楊路與民生北路的交叉口,有一棟閒置多年的舊建築,它曾經是嘉義市政府,更早以前,它叫做嘉義市公所。許多市民對於這裡的記憶,除了行政機關的角色之外,還包括了路邊轉角的鹹酥雞、四神湯、意麵、香腸…等小吃攤,這些攤位現在都以「原舊市政府」之名在附近開店繼續營業;在更早之前,市公所前的廣場,更是每逢選舉的問政說明會、以及選後開票、公共集會活動舉辦的重要地點。這裡是一個庶民的生活場所,也是見證嘉義市歷史發展過程的公共空間,在這棟建築的背後,還有哪些故事呢?

嘉義市的縣轄市時期

嘉義市在戰後初期的行政區劃,經歷過許多次的改變。在1945到1950年的省轄市期間,當時的嘉義市除了被劃分為新北、新南、新東、新西等四區之外,還包括今日水上、太保等兩區。1950年,水上與太保被劃出改隸屬為嘉義縣,而嘉義市也從省轄市被降為縣轄市。

但早在日治時期1930年即已升格的嘉義市,被降格為縣轄市令許多市民相當介意,且在資源分配上也相當不利,因此在地方上一直將爭取升格、恢復為省轄市,視為重要任務,在各種場合積極爭取。但嘉義市從1950年被降為縣轄市之後,經過了三十二年,1982年嘉義市才終於升格為省轄市,當時的升格被視為地方大事,甚至為此舉辦慶祝酒會!而舉辦的地點,就是在當時市公所前的廣場。 閱讀全文〈舊嘉義市公所的過去與未來〉

閱讀嘉義:散步的風景

我最感著迷的,是嘉義街巷中房舍之老舊且富生活風情,加以改建較慢,三、四十年代至七十年代的建築留存最多,是我所謂「電影劇情的場景」最豐富的城市。
—舒國治,《臺灣重遊》

最早看到有人寫出以在嘉義市的散步經驗為主題的文章,是舒國治於2008年再版的《臺灣重遊》(註1)一書中,以〈我在嘉義散步〉為題的這一篇文章。還記得第一次看到時非常興奮,因為之前未曾讀過有人以此種眼光來呈現嘉義。漫遊高手舒國治,採用了一種由東向西、迂迴折繞的方式,在嘉義的街巷中發現他所謂「隱藏的驚喜」的散步樂趣:

便這麼向東向西,取小街,便能看到不少僻處隱晦的舊日生活情狀,這像是不經意的看到不少台灣老電影的片斷一樣的經驗,於我是特好的娛樂。…L形的弄堂,安靜極了,卻又像不久有事要發生,實是電影(Motion picture)的畫面,而不是拍照(still)的畫面。

那種和風兼台灣瓦房式町家,既是辦公室,側面推開玻璃門,或又是住家,極有生活感。我站在外面停看,覺得盯看三、五分鐘也不膩,特別是裡面有人走來走去拿東西或點菸或取報紙什麼的。這也是侯孝賢電影如此耐看的相似道理:場景深刻而人的動作合於真實人生時。

—舒國治,《臺灣重遊》,〈我在嘉義散步〉

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