嘉義的老街燈

在嘉義市日本時代的老照片中,有關於「夜景」這個主題的非常稀少,當中有一張是昭和年間拍攝的嘉義市榮町通夜景,即今日嘉義市的中山路(圖1):

圖1:嘉義市榮町通夜景(資料來源:1932,《嘉義要覽》,嘉義市役所。臺灣大學圖書館藏)

這張推估約在1930年左右所拍攝的照片,呈現出當時榮町作為嘉義市最繁華的商業區,及其主要商業街道的夜景盛況。但這張照片的重要意義,除了少見的嘉義市夜景之外,它還讓我想起那在嘉義市街頭偶然會遇見的,也是這張照片當中的主角:「街燈」。

電力與自來水一樣,都是隨著1906年嘉義的市區改正計畫,啟動嘉義加速邁向現代化都市的重要設施。嘉義市電力的發展,始自日治時期明治44年(西元1911年),在新富町(約今日台電仁愛路變電所位置)成立了台灣第一間民營電力公司:「嘉義電燈株式會社」,後於大正2年(1913)6月嘉義發電所竣工之後,正式開始供應嘉義市街用電,迄至昭和年間,主要道路上的街燈設置已經相當普遍。

從圖2可見昭和年間榮町街道上兩側林立的街燈,當時嘉義街燈的樣式,主要為頭柱式,並裝設三個燈器,而燈柱多為水泥製品,整體風格採用西洋古典柱式的語彙,這種具古典美感的街燈樣式,為當時街道景觀所常見。 Continue reading “嘉義的老街燈”