嘉義市中央噴水池

位於嘉義市區的正中心,「中央噴水池」(註1)對於嘉義人來說,有著多重的特殊意義。除了是市區重要的交通節點之外,中央噴水池在歷史上也曾經是清代嘉義城牆的一部分,有著「桃仔尾」(註2)的舊地名;在日治時期城牆拆除之後,此地銜接了從嘉義火車站通往舊城的重要通路(即今日的中山路),逐漸地成為嘉義市的市中心地標;在二二八事件中,此地也是最早的訊息傳播地點;如今每逢選舉投票前最後一夜,此地更是候選人造勢遊行的必經之地。

嘉義市的中央噴水,不僅是一個交通節點、一個地標,更是一個對嘉義人來說具有重要象徵意義的所在。但這樣一個重要的空間,你若問嘉義人:「中央噴水池是哪時候蓋的?」答案卻往往眾說紛紜,有人說是許世賢市長所興建,也有人說是日本時代就有,在2014年上映的電影《KANO》裡頭,描述許多嘉義場景,似乎又是跟1931年當時的嘉農棒球隊同時期興建?究竟,中央噴水池是在那一年蓋起來的呢? Continue reading “嘉義市中央噴水池”

從二通到噴水:嘉義行街啟示錄

嘉義市的行政區域面積約六十平方公里,為本島最小(全台僅大於連江縣)。因此,嘉義市經常被提到的特質就是「小」!前幾任的市長,都喜歡說嘉義市是一個「小而美」的城市。也因為「小」,有人覺得嘉義市不像是一個「城市」(City),反而更像是一個「鎮」(Town)。

從人口來看,嘉義市2015年的戶籍人口數約27萬,在本島僅高於台東縣(22萬),表面看似不多,但因為面積小,所以嘉義市的人口密度令人驚訝地高居全台第二,僅次於台北市(雖然不及台北市的一半)。

若再問台灣歷史上最早建城的城市是哪一個?居然也是嘉義市!其歷史可追溯至清康熙四十三年(西元1704年),甚至比台南府城(1725年建城)還早,嘉義市的建城歷史早已超過三百年。所以,一個面積相當小、居住空間相當密集、發展歷史卻不短的小城,會讓嘉義市呈現出什麼樣的特質? Continue reading “從二通到噴水:嘉義行街啟示錄”